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三星收购了Siri之父的创业公司Gala

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来源: 作者: 2018-12-03 15:22:40

Galaxy Note 7 的爆炸事故还未平息,最近又曝出洗衣机也接连“爆炸”。三星太需要点东西来转移下大家的注意力了。

按照惯例,Galaxy S8 很可能在 3 个月后发布,被寄予厚望的 Galaxy Note 7 最终血本无归(三星表示下架 Note 7 将至少损失 54 亿美元),三星要为下一代旗舰准备更多的惊喜,比如,像 Siri 一样的语音助手。

三星在周日向路透社确认,Galaxy S8 上将预置人工智能语音助手。这个语音助手来自三星 11 月刚刚收购的创业公司——Viv Labs,后者正是 Siri 最早的创始团队在 2012 年组建的新公司。

“开发者可以向我们的平台绑定或上传应用。即使三星自己什么都不做,它绑定的服务越多,也就越智能。”除了表示智能语音助手对第三方应用开放,三星没有透露其他的任何细节。不过,Viv Labs 的产品其实很值得期待。

被乔布斯“钦点”收购的 Siri

Siri 成立于 2007 年,也就是第一代 iPhone 发布的那年,当然,那时的 Siri 和 iPhone 还没有任何关系。

通过语音,而不是繁琐的键盘输入,直接从得到想要的“答案”,这样的想法在智能诞生前就已经有了。斯坦福国际咨询研究所(SRI)成立于 1946 年,这是一个脱胎于斯坦福大学,支持前沿科技发展的非营利机构,在上世纪 90 年代,SRI 就已经开始了语音识别方面的研究。Siri 正是在这个研究所中诞生的。

2003 年,SRI 和美国国防高等研究计划署(DARPA)共同致力于研发具有智能认知能力的软件助理,当时 SRI 内部也有好几个团队致力于这个方向的研究。

天才的计算机科学家 Adam Cheyer 也致力于这样的研究,而且基于语音识别技术。据 Siri 早期董事Norman Winarsky 介绍,Adam 在他的博士生古佐尼的帮助下,研发出了能够理解并推理人类语言的方法,简化了机器对语音请求的响应。

这个团队就是 Siri 的前身。SRI 帮助 Adam 找来了从摩托罗拉离职的 Dag Kittlaus,更精于商业和融资的后者被委任为 CEO螺旋焊管
,负责市场营销和产品;Adam 为工程副总裁,负责服务器端和人工智能;另一位人工智能专家 Tom Gruber 也加入了,担任 CTO,负责专利和用户体验工作。

2010 年,Siri 被正式推出,不过,它只是 iOS 平台上的一个 app,同时,它还上架了 Android 和黑莓应用平台,通过和 Google 地图、 MovieTickets 和 TaxiMagic 等的整合,用户可以用语音直接使用这些服务。

虽然是一个充满风险和位置的前沿科技,Siri 首期还是募集到了 850 万美元投资,这足以支撑他们运行 18 个月。而随着科技媒体的报道,Siri 的下载量也开始激增,逐渐跻身苹果应用商店下载量前 50。

终于有一天,Dag Kittlaus 接到了一个二手绣花机
,“嗨,我是史蒂夫·乔布斯。” 以为是恶作剧,Dag 直接挂了,第二通他才确定,对方真的是乔布斯。接下来的故事顺理成章,苹果以让管理团队无法拒绝的价格收购了 Siri,并将它整合进了 iOS。

现在?人人都爱 Siri。

比 Siri 更强大的 Viv

随着收购,Siri 的创始团队都加入了苹果。不过,工作一段时间后,Dag Kittlaus 和 Adam Cheyer 选择了离开,他俩一个说要“回芝加哥,离家近”,一个说“太累了,需要和家人一起享受生活”地暖防冻剂
。只有Tom Gruber 留了下了,他现在仍然负责 Siri 的研发。

Dag 和 Adam 也没闲着,他俩成立了一家新的人工智能技术公司——Viv Labs,同样研究智能语音助理。今年 3 月,他们的产品 Viv,一个类似 Siri 的语音助手进行了第一次公开演示。

从演示来看,和 Siri 相比,Viv 有两个大的优势:

第一,它对第三方应用是开放的。除了天气,Viv 还支持支付、订酒店、打车等,这些都是由接入的第三方服务完成的。

用 Viv 打 Uber

第二,它可以联系上下文,以及更好地执行多个任务连成的一句话指令新能源汽车
。比如,“后天下午 5 点后金门大桥的温度会比 20°C 高吗?”也就是说,Viv 有更好的自然语言理解和处理能力。

创始人本身就是创业明星,Viv 获得了更加瞩目的融资成绩。成立至今,Viv 已经融资 3000 万美元,投资机构中,还包括 Iconiq Capital,一个背后有扎克伯格、雪莉·桑德伯格、Twitter 联合创始人杰克·多西,以及 LinkedIn 联合创始人里德·霍夫曼的公司。

曾有传闻称,Facebook 和 Google 都曾计划收购 Viv,现在,它被全世界卖最多的企业——三星拿下了。

更聪明的语音助手,加上三星的超级出货量和影响力,这可能是一个很值得期待的产品,而且,三星有意在未来把它加入到洗衣机等更多的电器中(不过千万别再爆炸了)。

顺便说一句,Siri 的早期创始人们在起名字上也很有一套。他们解释说,叫 Siri 的原因很多,其中包括它只有 4 个字母,而且在任何语言中都不具有消极含义。他们最终也说服了乔布斯,即使在加入苹果后,也保留了这个名字。

现在来看,Viv 这个名字,比 Cortana、Google Now 以及 Google Assistant 简直不知道高到哪里去了。

Siri 的反击

当然,Siri 也不是一成不变的,况且苹果还有 Siri 早期团队中的 Tom Gruber,他也是一位出色的科学家和图形界面专家。

被收购之后,随着新的 iOS 一起重新发布的 Siri 虽然惊艳了世界,但是,在很长一段时间内,它只支持自家的应用,以及极少数和苹果签署一对一协议的少数第三方服务。这样的保守和 Siri 创始团队希望它成为新的交互方式,甚至是所有服务的入口的目标相去甚远,也难怪他们会离开。

今年的 WWDC 上,苹果宣布全面开放 Siri,任何一个开发者都可以将自己的应用和 Siri 连接起来。Siri 支持的功能包括语音通话、信息、照片搜索、付款、健身、打车等,“我要打滴滴去世界之窗”这样的指令已经完全可以实现。

而且,Siri 还被逐渐整合到了 iPad、Apple Watch、Mac 和电视中,相信它也被整合到更多的苹果产品中。

日前,更是有媒体报道,苹果在剑桥设置了一个专门的 Siri 开发实验室,以让它在与用户对话的过程中更自然,新的 Siri 预计和 iOS 11 一起发布。

Siri 其实在走着和 Viv 相同的路径。如果在更大的范围来看,Google Assistant、亚马逊的 Alex,以及微软的 Cortana,都在把自己整合进更多的服务,同时在努力提高智能水平。苹果开放得不像自己?其实是因为在这个领域,这样的做法是不落后的唯一途径。

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